La procuradora general de Colorado, Cynthia H. Coffman clausura con éxito a “Cancer Fund of America”, una agencia de caridad impostora, la cual estafó a donadores bondadosos con más de $75 millones de dólares | Attorney General - State of Colorado

La procuradora general de Colorado, Cynthia H. Coffman clausura con éxito a “Cancer Fund of America”, una agencia de caridad impostora, la cual estafó a donadores bondadosos con más de $75 millones de dólares

Solo 3 centavos de cada dólar eran realmente destinados a los necesitados

DENVER – La procuradora general de Colorado, Cynthia H. Coffman, junto con la Comisión Federal de Comercio y reguladores de la caridad de todos los 50 estados y Washington D.C., han obtenido una orden judicial permanente, disolviendo a dos agencias de caridad fraudulentas, las cuales operaban a nivel nacional, y también prohibiendo que su presidente se dedique a cualquier tipo de trabajo de caridad en el futuro. El acuerdo anunciado hoy concluye la acción coercitiva en conjunto más grande que jamás se haya realizado por la Comisión Federal del Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) y las autoridades reguladoras de la caridad del estado.

Cancer Fund of America Inc. (CFA), Cancer Support Services Inc. (CSS), y su líder James Reynolds han sido nombrados uno de los peores “conjuntos” de agencias de caridad que jamás se hayan procesado en los Estados Unidos. Los investigadores creen que más de $187 millones fueron recaudados de manera fraudulenta por estas cuatro agencias de caridad impostoras, y de esa cantidad, sólo 3 centavos de cada dólar se destinaban a los pacientes y sobrevivientes de cáncer.

“Esto es de lo peor posible”, dijo la procuradora general de Colorado, Cynthia H. Coffman. “Esta familia extendida de ladrones prometió ayudar a quienes luchan para superar una enfermedad catastrófica, pero en su lugar, ellos se pagaban sueldos de seis cifras. Aunque probablemente nunca se recuperarán los millones en donaciones robadas o multas asignadas, hemos tenido éxito en su clausura y al prevenir el robo de más dinero de los residentes generosos en Colorado”.

James Reynolds y miembros de su familia solicitaron millones en donaciones con la promesa que las contribuciones ayudarían a pagar por la quimioterapia, hospicio, y otros servicios para pacientes con cáncer. En lugar de eso, las donaciones fueron utilizadas para sostener el ostentoso estilo de vida de la familia, el cual incluía automóviles de lujo, barcos, billetes de avión, cruceros y un viaje familiar a Disneylandia. El señor Reynolds y sus seguidores han sido acusados de mantenimiento de registros defectuosos, de hacer donaciones falsas, y por la publicación de declaraciones falsas, con respeto a la asistencia prestada a las personas que sufren de cáncer.

La acción de hoy es histórica, ya que por primera vez el gobierno federal y todos los 50 estados han tomado una acción nacional contra una agencia de caridad fraudulenta. La demanda, presentada el mes mayo de 2015, fue dirigida hacia las cuatro agencias de caridad impostoras, administradas por el señor Reynolds y miembros de su familia, quienes estafaron a millones de donadores con  más de $187 millones de dólares. CFA y CSS fueron responsables por más de $75 millones de esa cantidad. Las otras dos agencias de caridad fraudulentas llegaron a un acuerdo en mayo de 2015.

La orden de liquidación impone una sentencia sobre CFA, CSS y el señor Reynolds, conjuntamente e individualmente, por la cantidad de $75,825,653. CFA y CSS se cerrarán y sus activos serán liquidados. El señor Reynolds tiene prohibido permanentemente recaudar fondos para la caridad, dedicarse al trabajo sin fines de lucro y de funcionar como director o administrador de una organización benéfica o a la gestión de activos de otra forma de caridad.
“La gente de Colorado tiene un gran corazón y abre su billetera para ayudar a los necesitados. Es muy importante que los estafadores no se aprovechen de su generosidad, haciéndose pasar por agencias de caridad”, dijo la Procuradora General Coffman. “Es por el daño que estos delincuentes hacen, tanto a las agencias de caridad legítimas como a los necesitados, que estoy abogando para que se hagan cambios a la Ley de Solicitaciones de Caridad de Colorado durante esta sesión”.
Si se firma para que entre en vigor, la ley HB 1129 reforzaría la capacidad de Procuraduría General para aplicar medidas de ejecución en contra de agencias de caridad y recaudadores de fondos terceros que cometen fraude, al:

  • Crear sanciones más fuertes contra fraude de caridad,
  • Responsabilizar a las agencias de caridad por sus actos cuando estas estaban o deberían haber estado al tanto que sus recaudadores con honorarios pagados cometían fraude, y
  • Clarificar que se considera como fraude caritativo cuando intencionalmente se da una falsa imagen o se engaña con respecto a una organización sin fines de lucro a base de membresía, como asociaciones de aplicación de la ley, al momento de solicitar donaciones de caridad

Otros acusados en este caso fueron el director financiero de la CFA y la CSS y expresidente de la CSS, Kyle Effler; Children’s Cancer Fund of America Inc. (CCFOA) y su Presidente y director ejecutivo, Rose Perkins; y The Breast Cancer Society Inc. (BCS) y su director ejecutivo y ex-presidente, James Reynolds II. Bajo las órdenes de la demanda, el señor Effler, el señor Perkins y el señor Reynolds II tienen prohibido recaudar fondos e involucrarse en la gestión de la caridad. CCFOA y BCS están en quiebra y se disolverán después de que los activos se liquiden.

Ya sea que su donación incluya alimentos, ropa, albergue, trabajo voluntario o regalos monetarios, investigue antes de donar, para asegurarse de que sus contribuciones caritativas están ayudando a aquellos que tienen necesidad. Para saber más acerca de una caridad específica, por favor visite la página de la Secretaria del Estado de Colorado o para reportar un fraude, visite la página de Procuraduría General del Estado de Colorado.

NOTA: Las órdenes estipuladas tienen fuerza de ley cuando esté aprobado y firmado por el juez de distrito.